Nutrients and Diet Protect Your Eyes


Nutrients and Diet Protect Your Eyes

Vitamins C and E, lutein, zeaxanthin, zinc and omega-3 fatty acids (fish oil), along with a low-glycemic-index diet may offer protection for vision health, according to a study published in the journal Opthamalogy.


Scientists analyzed the dietary intake of more than 4,000 men and women, aged 55 to 80, to find out the effect of nutrition on age-related macular degeneration (AMD).


The study is from the Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University in Boston.


Read the full release below from the United States Department of Agriculture-Research, Education, and Economics, in English and Spanish:


Nutrition’s potential to save sight



While 20/20 vision is a symbol of visual acuity, between now and the year 2020, more and more people will experience some extent of vision loss due to age-related macular degeneration (AMD) and other sight-robbing diseases.


Now, Agricultural Research Service (ARS)-funded scientists at the Laboratory for Nutrition and Vision Research are finding that healthy eating can reduce not only health care costs, but also the decline of quality of life due to these diseases. The laboratory, directed by Allen Taylor, is part of the Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University in Boston, Mass.


One study indicated that regularly consuming a combination of protective nutrients and a low-glycemic-index, or "slow carb," diet provided an AMD protective effect. A food’s glycemic index is an indicator of how fast the carbohydrate it contains will spike blood sugar levels. The macula is a 3-millimeter-wide yellow spot near the center of the retina responsible for the central field of vision.


For the study, the researchers analyzed dietary intake and other data from more than 4,000 men and women, aged 55 to 80, who had participated in the long-term Age-Related Eye Disease Study, or AREDS. Led by Chung-Jung Chiu, the researchers ranked intake of each of several nutrients consumed during the AREDS study, then calculated a compound score to gauge their combined dietary effect on the risk of AMD. The scoring system allowed them to evaluate associations between individual—and combined—dietary nutrients.


The nutrients that were found to be most protective in combination with the low-glycemic-index diet were vitamins C and E, zinc, lutein, zeaxanthin, and the omega-3 fatty acids known as DHA and EPA. The 2009 study was published in Ophthalmology.


Read more about this and other research related to improving health through nutrition in the July 2010 issue of Agricultural Research magazine.


ARS is the principal intramural scientific research agency of the U.S. Department of Agriculture (USDA).


El impacto de la nutrición en la vista


Aunque la vista 20-20 es el ideal de la agudeza visual, entre la actualidad y el año 2020, un número creciente de personas sufrirán alguna pérdida de vista a causa de la degeneración macular relacionada con la edad (AMD por sus siglas en inglés) y otras enfermedades que disminuyen la vista.


Ahora científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Laboratorio de Investigación de Nutrición y Vista están descubriendo que una dieta sana puede reducir no sólo los costos del cuidado de salud, sino también la disminución de la calidad de vida debido a estas enfermedades. El laboratorio dirigido por Allen Taylor es parte del Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento mantenido por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en la Universidad de Tufts en Boston, Massachusetts.


Un estudio indicó que el consumo regular de una combinación de nutrientes protectores y una dieta de bajo índice glucémico proveyó un efecto protector contra AMD. El índice glucémico de un alimento es un indicador de cómo rápidamente los carbohidratos en el alimento aumentan los niveles de azúcar en la sangre. La mácula es una mancha de color amarillo de tres milímetros de ancho cerca del centro de la retina y es responsable del campo central de vista.


Para el estudio, los investigadores analizaron el consumo dietético y otros datos de más de 4.000 hombres y mujeres de edades de 55 a 80 años que participaron en el estudio a largo plazo llamado el Estudio de Enfermedades de Vista Relacionadas con la Edad (AREDS por sus siglas en inglés). Dirigido por Chung-Jung Chiu, los investigadores evaluaron el consumo de cada uno de varios nutrientes durante el estudio AREDS, y luego calcularon una calificación compuesta para determinar el efecto de los nutrientes en el riesgo de AMD. Este sistema de calificación hizo posible la evaluación de nutrientes por separado y en combinaciones.


Los investigadores descubrieron que los nutrientes más protectores en combinación con una dieta de bajo índice glucémico fueron las vitaminas C y E, zinc, luteína, zeaxantina, y los ácidos grasos omega-3 conocidos como DHA y EPA. Los resultados de este estudio fueron publicados en la revista Ophthalmology (Oftalmología) en mayo del 2009.


Lea más sobre esta investigación en la revista ‘Agricultural Research’ de julio del 2010.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.





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