Zinc Supplements Could Increase Immunity

Zinc Supplements Could Increase Immunity

Recent research from the Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging at Tufts University in Boston highlights  the potential benefits of zinc supplementation for the elderly.

 

Publishing their findings in the American Journal of Clinical Nutrition, the authors note that “Severe zinc deficiency can impair immunity and increase susceptibility to infectious diseases, a major cause of mortality in the elderly.” (1)

 

They found that for those patients studied, normal levels of zinc were associated with ”a decreased incidence and duration of pneumonia, a decreased number of new antibiotic prescriptions, and a decrease in the days of antibiotic use.” (2)

 

Taking zinc as a dietary supplement to maintain normal levels of zinc, could help reduce incidence of pneumonia and illness for the elderly. (3)

 

Read the full release from the United States Department of Agriculture-Research, Education, and Economics, in English and Spanish:

 

Adequate zinc eases pneumonia in elderly

10-Aug-2010

 

A high proportion of nursing facility residents were found to have low serum (blood) zinc concentrations during an observational study funded by the Agricultural Research Service (ARS) and the National Institute of Aging. The scientists found that those with normal blood zinc concentrations were about 50 percent less likely to develop pneumonia than those with low concentrations.

 

The study was led by Simin Nikbin Meydani, director of the Nutritional Immunology Laboratory at the Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging (HNRCA) at Tufts University in Boston, Mass. ARS is the chief intramural scientific research agency of USDA.

 

HNRCA researchers have been studying immune response and respiratory infections in about 600 elderly residents in 33 nursing facilities in the Boston area. Meydani and colleagues previously reported that among the facility residents, those who consumed 200 international units (IU) of vitamin E daily for one year were 20 percent less likely to get upper respiratory infections, such as colds, than those who took a placebo.

 

The secondary analysis of data from the same clinical trial showed a high proportion of the residents had low serum (blood) zinc concentrations at baseline and after one year of follow-up. All participants had been supplemented with half of the recommended dietary allowance of essential vitamins and minerals, including zinc, during the trial.

 

Those with normal zinc status were not only less likely to develop pneumonia, they also had fewer new prescriptions for antibiotics, a shorter duration of pneumonia, and fewer days of antibiotic use compared with residents who had low zinc levels. In addition, mortality was lower in those with adequate blood zinc levels.

 

The study suggests that supplementation of zinc-deficient elderly may result in reduced risk of pneumonia. Still, the authors note that controlled clinical trials are needed to test efficacy of zinc supplementation as a low-cost intervention to reduce mortality due to pneumonia among vulnerable populations who already have low zinc levels.

 

These study results were published in the American Journal of Clinical Nutrition.

 

Niveles adecuados de zinc reduce el riesgo de la pulmonía en los ancianos

 

Una proporción alta de los residentes de las instituciones geriátricas tuvieron concentraciones bajos de zinc en la sangre durante un estudio observacional financiado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y el Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA por sus siglas en inglés).

 

Los científicos descubrieron que las personas que tuvieron concentraciones normales de zinc en la sangre tuvieron 50 por ciento menos probabilidades de desarrollar la pulmonía, comparadas con las personas que tuvieron concentraciones bajas de zinc.

 

El estudio fue dirigido por Simin Nikbin Meydani, quien es directora del Laboratorio de Inmunología Nutricional, parte del Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento (HNRCA por sus siglas en inglés) mantenido por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en la Universidad de Tufts en Boston, Massachusetts.

 

Los investigadores del HNRCA han estado estudiando la respuesta inmunitaria e infecciones respiratorias en aproximadamente 600 residentes mayores en 33 instituciones geriátricas en Boston. Meydani y sus colegas previamente reportaron que entre los residentes de las instituciones, las personas que consumieron 200 unidades internacionales (UI) de vitamina E diariamente por un año tuvieron 20 por ciento menos probabilidades de contraer infecciones respiratorias altas, tales como catarros, comparadas con las personas que tomaron un placebo.

 

El análisis secundario de datos del mismo estudio mostró una proporción alta de los residentes tuvieron concentraciones bajas del zinc en la sangre al principio del estudio y después de un año. Todos los participantes recibieron un suplemento dietético de la mitad de la cantidad recomendada de vitaminas y minerales esenciales, incluyendo zinc, durante el estudio.

 

Las personas que tuvieron un estado normal del zinc no sólo tuvieron menos probabilidades de desarrollar la pulmonía, sino también tuvieron menos nuevas recetas médicas para los antibióticos, una duración más corta de la pulmonía, y menos días de uso de los antibióticos, comparadas con los residentes que tuvieron niveles bajos de zinc. Además, la tasa de mortalidad fue más baja en los residentes que tuvieron niveles adecuados de zinc en la sangre.

 

Los resultados sugieren que el uso de suplementos dietéticos de zinc en los ancianos que tienen una deficiencia de este mineral podría reducir el riesgo de la pulmonía. Sin embargo, los autores notan que las pruebas clínicas controladas se necesitan para probar la eficacia de suplementación con el zinc como una intervención médica de bajo costo para reducir la mortalidad debido a la pulmonía entre las poblaciones vulnerables que ya tienen niveles bajos de zinc.

 

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA. Los resultados de este estudio fueron publicados en ‘American Journal of Clinical Nutrition’ (Revista Americana de Nutrición Clínica).

 

References:

 

1) Am J Clin Nutr. 2007 Oct;86(4):1167-73. “Serum zinc and pneumonia in nursing home elderly.” Meydani SN, Barnett JB, Dallal GE, Fine BC, Jacques PF, Leka LS, Hamer DH.

2) Ibid.

3) Ibid.

 

Source: http://www.ree.usda.gov/

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>