Nature’s Little Blue “Pills” Fight Heart Disease

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Nature’s Little Blue “Pills” Fight Heart Disease

You know that blueberries are good for you.

And you may know that blueberries boost brain health.

Now, the latest research supported by the United States Department of Agriculture-Research, Education, and Economics shows that eating blueberries may help combat cardiovascular disease.

Scientists at the University of Arkansas fed mice a diet enhanced with blueberry powder, and found that it helped reduce atherosclerosis.

Publishing their findings in the Journal of Nutrition, the researchers indicate that the benefit may be from the antioxidant effect of the blueberries, reducing the oxidative stress that leads to heart disease.

Read the full release below from the USDA –Research, Education, and Economics, in English and Spanish:

Blueberries help fight artery hardening, lab animal study indicates


Blueberries may help fight atherosclerosis, also known as hardening of the arteries, according to results of a preliminary U.S. Department of Agriculture (USDA)-funded study with laboratory mice. The research provides the first direct evidence that blueberries can help prevent harmful plaques or lesions, symptomatic of atherosclerosis, from increasing in size in arteries.

Principal investigator Xianli Wu, based in Little Rock, Ark., with the USDA Agricultural Research Service (ARS) Arkansas Children’s Nutrition Center and with the University of Arkansas for Medical Sciences, led the investigation. The findings are reported in the current issue of the Journal of Nutrition.

Atherosclerosis is the leading cause of two forms of cardiovascular disease–heart attacks and strokes. Cardiovascular disease is the number one killer of Americans.

The study compared the size, or area, of atherosclerotic lesions in 30 young laboratory mice. Half of the animals were fed diets spiked with freeze-dried blueberry powder for 20 weeks; the diet of the other mice did not contain the berry powder.

Lesion size, measured at two sites on aorta (arteries leading from the heart), was 39 and 58 percent less than that of lesions in mice whose diet did not contain blueberry powder.

Earlier studies, conducted elsewhere, have suggested that eating blueberries may help combat cardiovascular disease. But direct evidence of that effect has never been presented previously, according to Wu.

The blueberry-spiked diet contained 1 percent blueberry powder, the equivalent of about a half-cup of fresh blueberries.

All mice in the investigation were deficient in apolipoprotein-E, a trait which makes them highly susceptible to forming atherosclerotic lesions and thus an excellent model for biomedical and nutrition research.

Wu’s group wants to determine the mechanism or mechanisms by which blueberries helped control lesion size. For example, by boosting the activity of four antioxidant enzymes, blueberries may have reduced the oxidative stress that is a known risk factor for atherosclerosis.

In follow-up studies, Wu’s group wants to determine whether eating blueberries in infancy, childhood and young adulthood would help protect against onset and progression of atherosclerosis in later years. Early prevention may be especially important in light of the nation’s epidemic of childhood obesity. Overweight and obesity increase atherosclerosis risk.

ARS, the USDA’s principal intramural scientific research agency, operates the Arkansas Children’s Nutrition Center in conjunction with the University of Arkansas for Medical Sciences and the Arkansas Children’s Hospital, all in Little Rock. The blueberry research is one example of ARS investigations that are designed to help improve children’s nutrition and health, a USDA top priority.

Los arándanos azules podrían ayudar a combatir la arteriosclerosis

Los arándanos azules podrían ayudar a combatir la arteriosclerosis, también conocida como el endurecimiento de las arterias, según los resultados de un estudio preliminar realizado por científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Este estudio provee las primeras pruebas directas de que los arándanos azules pueden ayudar a prevenir aumentos en el tamaño de lesiones perjudiciales, las cuales son un síntoma de la arteriosclerosis, dentro de las arterias.

Investigador principal Xianli Wu, quien trabaja en el Centro de Nutrición de Niños de Arkansas mantenido por el ARS en Little Rock, Arkansas, y también con la Universidad de Arkansas para la Ciencias Médicas, dirigió la investigación. Los hallazgos son publicados en el número actual de la revista ‘Journal of Nutrition’ (Revista de Nutrición).

La arteriosclerosis es la causa principal de dos formas de la enfermedad cardiovascular—el ataque cardíaco y la apoplejía. La enfermedad cardiovascular es la causa principal de la muerte en los estadounidenses.

El estudio comparó el tamaño de lesiones causadas por la arteriosclerosis en 30 jóvenes ratones de laboratorio. La mitad de los animales se alimentaron por 20 semanas con una dieta que incluyó el polvo liofilizado de los arándanos azules. Los otros ratones no recibieron el polvo de las bayas.

Los investigadores midieron el tamaño de las lesiones en dos sitios en las aortas, las cuales son arterias del corazón. El tamaño de las lesiones en los ratones que consumieron el polvo de arándanos azules era el 39 por ciento y el 58 por ciento menos del tamaño de las lesiones en los ratones que no consumieron el polvo de bayas.

Resultados de estudios previos, realizados en otros sitios, han sugerido que el consumo de los arándanos azules podría ayudar a combatir la enfermedad cardiovascular. Pero no había pruebas directas de ese efecto previamente, según Wu.

La dieta de los ratones contuvo el 1 por ciento del polvo de los arándanos azules–una cantidad que es equivalente a la mitad de una taza de las bayas frescas.

Todos los ratones en la investigación tuvieron una deficiencia en la apoliproteína E. Este rasgo aumenta la propensión de los animales a la formación de las lesiones causadas por la arteriosclerosis, haciéndolos un modelo excelente para investigaciones biomédicas y de nutrición.

El grupo dirigido por Wu quiere identificar los mecanismos que facilitan la capacidad de los arándanos azules de controlar el tamaño de las lesiones. Por ejemplo, es posible que los arándanos azules reduzcan el estrés oxidativo, el cual es un factor de riesgo de la arteriosclerosis, por medio de aumentar la actividad de cuatro enzimas antioxidantes.

En estudios en el futuro, el grupo dirigido por Wu querré determinar si el consumo de los arándanos azules en la infancia, la niñez y la adultez joven puede ayudar a proteger contra el comienzo y la progresión de la arteriosclerosis más tarde en la vida. La prevención temprana podría ser especialmente importante debido a la epidemia de obesidad en los niños estadounidenses. El sobrepeso y la obesidad aumentan el riesgo de la arteriosclerosis.

ARS, el cual es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), dirige el Centro de Nutrición de Niños de Arkansas en colaboración con la Universidad de Arkansas de Ciencias Médicas y el Hospital de Niños de Arkansas, todos en Little Rock. Estas investigaciones con los arándanos azules apoyan la prioridad del USDA de ayudar a mejorar la nutrición y la salud de niños.


USDA –Research, Education, and Economics

J Nutr. 2010 Sep;140(9):1628-32. Epub 2010 Jul 21.

Dietary blueberries attenuate atherosclerosis in apolipoprotein E-deficient mice by upregulating antioxidant enzyme expression.

Wu X, Kang J, Xie C, Burris R, Ferguson ME, Badger TM, Nagarajan S.

USDA Arkansas Children’s Nutrition Center, University of Arkansas for Medical Sciences, Little Rock, AR 72202, USA. [email protected]


Protective effects of blueberries (BB) against atherosclerosis and potential underlying mechanisms in reducing oxidative stress were examined in apoE-deficient (apoE(-/-)) mice. ApoE(-/-) mice were fed an AIN-93G diet (CD) or CD formulated to contain 1% freeze-dried whole BB for 20 wk. The mean lesion area for apoE(-/-) mice fed BB was reduced by 39% (P < 0.001) in the aorta sinus and 58% (P < 0.001) in the descending aorta compared with CD-fed mice. These atheroprotective effects were independent of the serum lipid profile or total antioxidant capacity (as measured by oxygen radical absorbance capacity). The concentration of a biomarker of lipid peroxidation, F(2)-isoprostane, was lower in liver of BB-fed mice (P < 0.05). Genes analyzed by RT-PCR array showed that 4 major antioxidant enzymes in aorta [superoxide dismutase (SOD) 1, SOD2, glutathione reductase (GSR), and thioredoxin reductase 1] were upregulated in BB-fed mice. Enzyme activities of SOD and GSR were greater (P < 0.05) in liver and/or serum of BB-fed mice than those of CD-fed mice. In addition, serum paraoxonase 1 activity in serum of BB-fed mice was also greater than that of CD-fed mice (P < 0.05) at the end of the study. These results suggest a protective effectiveness of BB against atherosclerosis in this apoE(-/-) mouse model. The potential mechanisms may involve reduction in oxidative stress by both inhibition of lipid peroxidation and enhancement of antioxidant defense.